Экономическая библиотека

Учебники по экономике

Глава 18. Некоторые проблемы оценки качества аудита: поведенческий аспект

  Традиционные экономические модели, используемые в аудите, предполагают, что каждое лицо, принимающее решение, действует рационально, т. е. оно осведомлено обо всех имеющихся альтернативах, формирует ожидания относительно любых неизвестных величин, имеет ясные предпочтения и выбирает свои действия осознанно после некоторого процесса оптимизации. Для моделирования процесса принятия решения в условиях неопределенности почти повсеместно принято использовать теорию ожидаемой полезности, сформулированную Дж. Нейманом и О. Моргенштерном. Эта теория утверждает, что рациональный индивид, выбирая наиболее ожидаемую лотерею, стремится максимизировать ожидаемое значение своей функции полезности.
  Однако после признания Нобелевским комитетом в 2002 г. достижений так называемой «поведенческой экономики» ни одна область экономической науки не может обойтись без рассмотрения иррациональных факторов процесса принятия решений.
  Целью поведенческой экономики является изучение отклонений от рациональности (так называемых предубеждений), обнаруженных в экспериментальной экономике и психологии, чтобы улучшить прогнозирующую силу экономических моделей. Нобелевский лауреат Дж. Канеман совместно с А. Тверски показал, что люди неспособны к полному анализу в сложных ситуациях, когда будущие последствия принятия решений являются неопределенными. Вместо этого они демонстрируют поведение, при котором останавливают свой поиск лучших альтернатив, найдя вариант, удовлетворяющий их уровень притязаний. Они также не обладают знанием совокупности статистических методов и приемов, необходимых для рационального выбора. Слабые формы рациональности также часто нарушаются людьми, принимающими непоследовательные решения.
  Методы «поведенческой экономики» могут находить применение в аудите в тех ситуациях, когда отдельные аудиторы выносят суждения по важным аудиторским заданиям, подверженным влиянию факторов неопределенности и субъективности (например, оценка системы внутреннего контроля, определение стоимости действующего предприятия, проверка отдельных бухгалтерских операций).
  При осуществлении профессиональной деятельности аудитор должен руководствоваться общими этическими принципами, изложенными в Кодексе этики профессиональных аудиторов:
  1. Честность (подразумевает надежность, правдивость).
  2. Независимость (аудитор не должен быть зависимым от аудируемых и третьих лиц).
  3. Объективность (аудитор должен быть справедливым, на его объективность не должны влиять ни предубеждения, ни пристрастия, ни конфликт интересов, ни другие лица, ни иные факторы).
  4. Профессиональная компетентность и должная тщательность (аудиторы обязаны поддерживать высокий уровень профессиональных знаний и навыков и не преувеличивать свои знания и опыт).
  5. Конфиденциальность (обязательство соблюдать конфиденциальность информации о хозяйственной деятельности аудируемой организации и работодателя, полученной в процессе предоставления профессиональных услуг).
  6. Профессиональное поведение (аудитор должен заботиться о создании и поддержании хорошей репутации профессии).
  7. Регламентирующие документы (аудитор обязан выполнять профессиональные услуги в соответствии с профессиональными стандартами).
  Согласно теории рационального поведения аудитор должен постоянно стремиться поддерживать свою деловую репутацию, поскольку она дает ему возможность устанавливать повышенную цену на свои профессиональные услуги. В действительности же многочисленные исследования в области поведенческой экономики создают мрачную картину в отношении способности аудиторов действовать согласно требованиям рациональности. Так, например, американские профессора М. Базерман, Дж. Ловенштейн и Д. Мур утверждают, что аудиторская деятельность является особенно плодотворной почвой для корыстных предубеждений.
  Ввиду довольно большого количества таких предубеждений целесообразно провести их классификацию по причинам, лежащим в их основе.
  Неоднозначность. Данное предубеждение процветает везде, где есть возможность интерпретации информации различными способами. Например, аудиторы и их клиенты имеют значительную свободу действий при ответе на такие вопросы: что такое интеллектуальные активы? в каких случаях затраты на создание интеллектуальных активов должны быть капитализированы?
  Установлено, что аудиторы обладают уверенностью относительно надлежащей нормы бухгалтерского учета, что забота аудитора о своей репутации способствует сохранению им объективности. Однако во многих случаях, например при обращении с интеллектуальными активами, аудиторы могут избежать неопределенности в отношении применяемых норм и ослабляют свою объективность. Это означает, что деловая репутация аудитора сама по себе не является препятствием для объективности в условиях неоднозначности и неопределенности, что противоречит основным постулатам теории рационального поведения.
  Привязанность. Аудиторы имеют сильные побудительные мотивы сохранять благосклонность клиентов и, таким образом, склонны одобрять их отчетность. А как только люди начинают приравнивать свои собственные интересы и интересы другой стороны, они стремятся интерпретировать любые данные в ее пользу. Таким образом, привязанность порождает предубеждение.
  Подтверждение. Аудиторская проверка, в конечном счете, подтверждает или отклоняет данные бухгалтерского учета клиента. Другими словами, аудитор оценивает суждения, которые уже были сделаны кем-то в фирме-клиенте. Исследования показывают, что корыстные предубеждения становятся еще более сильными, когда люди подтверждают предвзятые суждения других при условии, что эти суждения согласуются с их собственными предубеждениями, по сравнению с теми случаями, когда они формируют первоначальные суждения самостоятельно.
  Дружеские отношения. Люди обычно менее склонны наносить вред своим знакомым, чем посторонним лицам, особенно если эти знакомые состоят с ними в продолжительных деловых отношениях и приносят им прибыль. Например, увеличение числа предоставляемых клиенту сопутствующих услуг увеличивает денежный поток от клиента к аудитору, а следовательно, и его экономическую зависимость от клиента.
  Фактор времени. Люди обычно более чувствительны к немедленным последствиям, чем к отсроченным, особенно когда отсроченные результаты являются неопределенными. Поэтому издержки выражения положительного мнения в случае, когда необходимо было дать отрицательное, в виде возможной судебной тяжбы и защиты репутации аудиторской фирмы часто рассматриваются как весьма отдаленные и неопределенные.
  Масштаб. Для людей естественно скрывать или оправдывать свои незначительные оплошности или недочеты. В результате вполне возможно, что некоторые из недавних финансовых скандалов начинались как несущественные ошибки суждения, а затем вырастали до масштабов коррупции.
  Эффект якоря. Дж. Канеман и А. Тверски объясняют стремление людей оценивать неизвестные величины, отталкиваясь от известной величины и корректируя ее значение в ожидаемом направлении, эффектом якоря. Такая стратегия принятия решений подвержена ошибкам, поскольку люди обычно не склонны сильно корректировать однажды установленные «якоря».
  Эффект якоря может оказывать отрицательное влияние на эффективность аудита, если аудиторы недостаточно корректируют методику проведения проверки предыдущих лет при существенном изменении структуры рисков клиента. Так, например, аудиторы часто отводят большее количество часов на проверку, когда уровень риска увеличивается, но не сокращают эти часы, когда риск уменьшается.
  Последовательность. Традиционная теория рационального поведения считает, что если два лица, принимающих решение, обладают одной и той же информацией, они должны прийти к одинаковому заключению независимо от последовательности, в которой были представлены различные части этой информации. «Поведенческая экономика» опровергает это утверждение, указывая, что информация обрабатывается последовательно, используя предшествующие убеждения, как «якорь», на основе которого производятся корректировки в свете нового доказательства. При этом для коротких последовательностей противоречивых доказательств на заключительное суждение главным образом влияет информация, полученная в конце. Такой эффект возникает в основном потому, что люди рассматривают последовательность, в которой представляются доказательства, как хронологическую, и предполагают, что она также имеет элементы причинно-следственной последовательности, где последнее доказательство является основанием для более раннего доказательства и поэтому более важно.
  Эффект последовательности имеет особенно важное значение для аудита, поскольку аудиторы часто получают информацию последовательно в ходе проверки. Вынесение суждений, которые зависят главным образом от последовательности получения информации, создает серьезную угрозу эффективности аудита.
  Игнорирование статистических данных. Еще одно предубеждение, описанное Дж. Канеманом и А. Тверски, связано с логической ошибкой, имеющей место при использовании неуместной информации в отношении вероятности будущего события, особенно при наличии эмпирических статистических данных.
  Так, например, аудитор оценивает способность патента как нематериального актива генерировать будущие экономические выгоды. При этом ему доступна информация, что 90 из 100 ранее полученных фирмой патентов в данной технологической области блокировано патентами фирм-конкурентов. Однако он игнорирует эти данные, полагаясь на субъективное суждение разработчиков запатентованной технологии о невозможности блокирования данного патента. Аналогичное игнорирование со стороны аудитора может происходить в отношении суждений бухгалтеров фирмы о вероятности возврата дебиторской задолженности, срока полезного использования основных средств.
  Переоценка (недооценка). Предубеждение, связанное со склонностью людей думать, что их суждения более точны, чем на самом деле, что они имеют большие способности и более яркое будущее, чем средние люди. Так, аудиторы могут переоценивать свои способности при проведении рутинных аудиторских заданий и недооценивать свои возможности при проведении непредсказуемых и сложных заданий, например по аудиту интеллектуальных активов.
  Приемлемость. Люди используют логику приемлемости, когда они подотчетны кому-либо, чье мнение известно и кто заинтересован в сохранении этого мнения. Эффект приемлемости заключается в том, что обработка информации становится подсознательно направленной на подтверждение мнения значимой персоны. Это приводит к поиску доказательств, поддерживающих это мнение, тогда как доказательства, противоречащие этому мнению, оцениваются более критически и имеют меньший вес при формировании заключения.
  Аудиторы подотчетны различным группам людей. Это могут быть отношения подотчетности в иерархических командах, подотчетность по отношению к партнеру, рассматривающему работу и внутренний контроль качества в аудиторской фирме в целом, подотчетность при внешнем контроле качества (например, в случае судебных процессов), и подотчетность по отношению к акционерам компании и обществу в целом.
  Таким образом, хотя действующие кодексы этики, международные и федеральные стандарты аудиторской деятельности и устанавливают минимальные требования к качеству работы аудитора, они не способны устранить влияние иррациональных факторов или предубеждений. В результате готовые аудиторские заключения порождают серьезные трудности у конечных пользователей информации: кредиторов, поставщиков, клиентов, инвесторов. Для пользователя остаются скрытыми те процедуры, которым обычно следуют аудиторы. Дело еще осложняется тем, что конкретная аудиторская команда, назначенная для проверки данной организации, может следовать или не следовать всем этим процедурам (в зависимости от размера проверяемой организации, вида бизнеса, степени независимости по отношению к руководству организации).
  Кроме того, отдельные члены этой аудиторской команды также могут отклоняться от установленных в фирме процедур. Некоторые сотрудники аудиторской фирмы могут привязывать перспективы своего служебного роста скорее к успеху бизнеса конкретного клиента, чем к сохранению репутации фирмы. Такой служащий может легко поддаться давлению со стороны важного клиента, чтобы умолчать о некоторых подозрительных моментах в его бухгалтерском учете. Эта проблема еще более усиливается тем, что современный бухгалтерский учет становится все более сложным, вынуждая независимых аудиторов тратить большее количество времени на работу с одним клиентом. Например, ведение дел печально известного «Энрона» занимало все рабочее время ведущего партнера аудиторской фирмы «Артур Андерсен», назначенной на проверку этой компании, и некоторых членов его команды. В данной ситуации, естественно, главным приоритетом для них являлась не объективность, а положительная оценка их работы со стороны высшего руководства «Энрона».
  Проблема оценки качества аудита усугубляется также недавними изменениями в международных стандартах финансовой отчетности, предписывающими отражать в бухгалтерском учете справедливую стоимость, а не историческую (первоначальную). Для аудитора, пытающегося определить, верна ли представленная стоимость активов фирмы, вероятность потерпеть неудачу довольно высока, поскольку в такую оценку входит множество переменных, многие из которых подвержены субъективности при измерении. Справедливую стоимость активов, для которых отсутствуют хорошо развитые и ликвидные рынки (например, для интеллектуальных активов), определить чрезвычайно трудно, что открывает широкое пространство для манипуляций.
  В результате заинтересованные пользователи оказываются не в состоянии отличить тщательно проведенный аудит от небрежного и поверхностного и, как следствие, должным образом воспринять информацию, содержащуюся в отчете аудитора. Например, из неквалифицированного отчета аудитора пользователь может заключить, что бизнес-модель компании является стабильной и надежной и эту компанию можно рассматривать как хорошую возможность для инвестиций, или пользователь может заключить, что неквалифицированный отчет аудитора обеспечивает абсолютную гарантию того, что финансовая отчетность организации является «верной», не понимая при этом субъективный характер суждений и оценок, присущий учетной информации, а также выборочный метод проверки, используемый аудитором.Аудиторы знают о такой прозрачности аудиторских процедур для конечных пользователей, и поэтому у них возникает соблазн «срезать углы», что уменьшает их расходы. Даже если аудиторская фирма избегает таких соблазнов, ее отдельные сотрудники могут поддаваться искушению, особенно при давлении со стороны клиента. В своем большинстве такие случаи могут не иметь никаких неблагоприятных последствий, однако являются подозрительным сигналом. К тому же многие аудиторы не согласны выполнять роль «сторожевого пса» и считают, что в компетенцию аудитора не входит выявление и расследование злоупотреблений со стороны руководства проверяемой организации, что само по себе является очень трудоемким и затратным процессом. Во многих случаях аудиторы неосознанно выступают толерантными по отношению к злоупотреблениям. Поэтому заключение аудитора о том, что «финансовая отчетность подготовлена в соответствии с национальными (международными) стандартами бухгалтерского учета и не содержит существенных искажений», не означает, что была произведена полная оценка «финансового здоровья» организации.
  Проблема прозрачности аудиторской деятельности и восприятия конечными пользователями отчетов аудиторов вызывает серьезную озабоченность у различных организаций, отвечающих за регулирование бухгалтерского учета и аудита. В августе 2006 г. сразу три профессиональных объединения - Американский институт присяжных бухгалтеров, Американская бухгалтерская ассоциация и Совет по международным стандартам аудита и гарантии качества - объединили усилия для реализации крупного совместного проекта с целью определения степени восприятия аудиторских отчетов инвесторами или иными классами пользователей. Организации-участники полагают, что потребности всех заинтересованных пользователей будут удовлетворяться лучше, если любые расхождения между пониманием пользователя и смыслом, заложенным в отчет аудитора, будут выявлены и устранены.
  Итак, оценка качества аудиторских услуг после их оказания является трудной задачей, требующей высокоспециализированной экспертизы и доступа к рабочим документам аудиторской фирмы. «Поведенческая экономика» дает нам дополнительные причины сомневаться в качестве и эффективности работы аудитора. Мы не знаем, сколько аудиторских ошибок являются результатом корыстных предубеждений, а сколько - следствием безразличия. Вместе с тем применение новейших разработок дает нам мощный инструмент для дальнейших исследований с целью определения степени влияния различных поведенческих факторов на качество аудита.
  Контроль аудиторской деятельности, точнее, его научные аспекты - это еще одна актуальная методологическая проблема аудита, вызывающая сейчас горячие споры и у нас в стране, и за рубежом как среди работников органов регулирования аудита, так и среди практикующих аудиторов, научных специалистов и т. д.
  Формально контроль аудиторской деятельности включает в себя контроль ее качества, контроль за выполнением близкородственных и имущественных ограничений при ее осуществлении, контроль за соблюдением конфиденциальности полученной информации, контроль за корректностью конкурентной борьбы и т. д. Но, конечно, по большому счету контроль аудиторской деятельности закручивается вокруг контроля ее качества.

 
© www.eclib.net